Los científicos han descubierto cómo los perros nos hacen enamorarnos de ellos

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Cuando la gente llama a sus perros a sus “bebés de pelusa”, que pueden ser en algo, al menos a nivel químico.

Los perros que hacen los llamados ojos de cachorro a sus propietarios obtienen un aumento en la oxitocina “hormona del amor” – y sus propietarios también lo hacen, según un nuevo estudio. Esta misma retroalimentación positiva en la liberación de la oxitocina se produce cuando una madre mira a su bebé recién nacido, los estudios han demostrado.

Porque los perros no utilizan de otra manera el contacto visual como una forma de consolidar los lazos con otros perros, los investigadores del estudio sugieren que el mejor amigo del hombre pudo haber conseguido su lugar preciado en los corazones humanos, recurriendo a una antigua vía de vinculación humana.

“Nosotros, los humanos utilizamos la mirada para las comunicaciones de afiliación, y estamos muy sensibles a contacto visual”, coautor del estudio Takefumi Kikusui, profesor de medicina veterinaria en el Laboratorio de Investigación de Animales de Compañía de la Universidad de Azabu en Japón, dijo en un correo electrónico.

“Por lo tanto, los perros que pueden utilizar la mirada al propietario eficientemente tendrían más beneficios de los seres humanos.”

Sentimiento amoroso

La oxitocina, a menudo llamada la “hormona del amor”, lleva a cabo diversas acciones en los seres humanos, tales como la activación de la aparición de la mano de obra, reducir el estrés y ayudar a los miembros del grupo reconocen miembros individuales.

Pero en todos los mamíferos, una de sus funciones principales es ayudar a un vínculo entre padres e infantil. Por ejemplo, cuando las crías de roedores son separados de sus madres, emiten una serie de ruidos ultrasónicos que estimular las mamás para liberar más oxitocina y para recoger sus crías y se comportan de una manera más enriquecedor. Esto, a su vez, conduce a la liberación de más oxitocina y, como resultado, más el comportamiento de apego en las crías.

En los seres humanos, tanto las mamás y los bebés tienen un aumento en la oxitocina durante la lactancia, y van a pasar horas mirando el uno al otro, cada uno alimentando la liberación de oxitocina en los demás estudios, han sugerido.

Para los perros y los lobos domesticados, sin embargo, el contacto visual no es normalmente un comportamiento de unión. Más bien, los perros dominantes miran abajo caninos inferiores en la jerarquía del grupo, y los cachorros que están nerviosos será mirar hacia otro lado, dijo Evan MacLean, un antropólogo evolucionista en la Universidad de Duke, quien no participó en el nuevo estudio.

Mirando el comportamiento

Kikusui y sus colegas se preguntaron exactamente lo que los perros se están saliendo de su gazing cariñosa en los seres humanos. En el nuevo estudio, que se detalla hoy (16 de abril) en la revista Science, el equipo midió los niveles de oxitocina de perros y sus dueños antes y después de los pares pasaron 30 minutos juntos.

Después de que los propietarios pasaron tiempo de calidad mirándose a los ojos de sus perros, acariciar y hablar con las bolas de pelo, tanto las personas y perros mostraron un aumento en los niveles de oxitocina en la orina. Es más, cuanto más oxitocina aumentó en los seres humanos, más se hizo en los perros también.

En experimentos similares con los lobos, los investigadores no encontraron tales bucle entre especies-oxitocina – a pesar de que los lobos estaban interactuando con la gente que los había planteado desde cachorros.

En un segundo experimento, los investigadores spritzed un spray nasal de oxitocina en la nariz de los perros y encontraron que las perras miraban ya a sus propietarios después, y que tanto los cachorros y los seres humanos mostraron un aumento de la oxitocina como resultado.

Los hallazgos sugieren que el ciclo de retroalimentación oxitocina puede cruzar límites de las especies, por lo menos entre el hombre y su mejor amigo.

“Esto nos dice algo acerca de nuestras relaciones con los perros”, MacLean, quien escribió un artículo Perspectivas en el mismo número de Science, dijo a Live Science. “En muchos sentidos, son similares a nuestras relaciones con la gente.”

Vladimir Putin dog

Vladimir Putín no puede ver a un perro directamente a los ojos en esta foto.

Socios en el cambio evolutivo

Los hallazgos podrían ayudar a explicar una de las historias más intrigantes de la historia humana: cómo un depredador, temible lobo transforma en el mejor amigo del hombre. Kikusui especula que, en algún momento a principios de la domesticación de los perros, un pequeño grupo de perros naturalmente más amigable puede haber mirado sus homólogos humanos para la unión. Al hacerlo, los perros, sin saberlo, intervenidos en el sistema humano natural diseñado para la unión entre padres e hijos.

Los seres humanos y los perros pueden tener co-evolucionado esta habilidad para que el amor florezca en todas estas especies, Kikusui especulado. En la investigación de seguimiento, esperan identificar los genes implicados, tanto en humanos y perros.

MacLean, sin embargo, no creo que los seres humanos necesariamente necesarios para someterse a cambios genéticos para conseguir un impulso de oxitocina cuando cierran los ojos con sus compañeros caninos.

“En un principio, este tipo de mecanismo de unión fue muy importante entre la madre y el niño, y luego hemos probablemente ya reciclar esos mismos mecanismos en nuestras relaciones con otras personas”, dijo MacLean. Por lo tanto, la capacidad humana para unir a través de contacto con los ojos ya es muy flexible y fácilmente reutilizados, agregó.